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Desmodium - Latitudes23
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Desmodium

Nom commun
Desmodium
Nom scientifique
Desmodium adscendens (Swartz) D.C.
Partie
Feuilles
Famille botanique
Fabaceae
Origine
Afrique, Amérique du Sud
Principes actifs
Saponosides (soyasaponines et dihydrosoyasaponines), des flavonoïdes, des alcaloïdes isoquinoléiques (tétrahydroisoquinoléines), des anthocyanosides et des dérivés de la tryptamine

Notre filière d'approvisionnement

Pays
Togo
Saison de récolte
Octobre à Mars
Description

Le Desmodium provient de la région des plateaux, l’une des zones les plus fertiles du Togo. Cette fabacée rampante pousse dans les sous-bois à l’abri d’un soleil trop intense. Ce sont essentiellement des femmes villageoises, comme Ama, Adama et Akoua, qui collectent « la Plante arachide » dans les plantations sous les caféiers et les cacaoyers. La vente de ce produit constitue pour les familles rurales les plus pauvres un complément de revenu non négligeable. Ceci contribue notamment à financer l’accès à des services de première nécessité comme l’hygiène, la Santé et l’Ecole.

En marge de cette filière de Desmodium, LATITUDES 23 a créé un fond dédié à l’achat de savons afin de répondre à un problème majeur soulevé par les femmes récolteuses : le manque d’hygiène entraînant des problèmes de santé dans les villages.

Description de la plante

Description macroscopique

Les feuilles du desmodium sont composées de trois folioles ovales de 15 à 50 mm de long et de 10 à 30 mm de large. La foliole médiane est nettement plus développée que les latérales ; leurs sommets sont arrondis. Il y a 5 à 7 nervures latérales. La face supérieure est glabre, ou quasi alors que la face inférieure est plus densément pubescente. Ceci donne une coloration caractéristique plus claire du dessous de la feuille. Le pétiole est long de 15 à 20 mm ; le pétiolule terminal de 5-7 mm, et les latéraux ne mesurent que 1 mm.

Description botanique

Le desmodium est une plante vivace rampante avec de multiples branches pouvant atteindre une hauteur de 50 cm.
Les fleurs sont de couleur légèrement pourpre-violet. Le fruit est une gousse verte longue de 10 à 25 cm et large de 3 mm.

Usages, anecdotes

En Afrique, le desmodium adscendens est utilisé principalement comme remède contre les maladies du foie, l’asthme bronchique, les ulcères d’estomac ou la constipation.