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Griffonia - Latitudes23
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Griffonia

Nom commun
Griffonia
Nom scientifique
Griffonia simplicifolia (Vahl ex DC.) Baill.
Partie
Graine
Famille botanique
Caesalpiniaceae - Fabaceae
Origine
Afrique, Amérique du Sud
Principes actifs
5- hydroxytriptophane (5-htp)

Notre filière d'approvisionnement

Pays
Togo
Saison de récolte
Décembre-Janvier
Description

Le Griffonia est naturellement présent au Sud du Togo, dans la zone la plus arrosée du pays. La population locale connait bien cette plante et utilise son feuillage pour nourrir les animaux d’élevage.

Lorsque Karine a fait connaître notre intérêt pour les graines du Griffonia, de nombreuses familles y ont vu une opportunité. Ainsi, comme Dahappy, plusieurs femmes ont collecté et séché la matière recherchée. Cette nouvelle activité génératrice de revenus a permis d’améliorer les conditions de vie de plusieurs foyers. La mise en place de cette filière au Togo participe au développement économique de 7 villages forestiers en apportant une ressource alternative aux familles impliquées.

Description de la plante

Description macroscopique

Les graines sont orbiculaires et  glabres. Leur diamètre est de 15 à 20 mm et l’épaisseur de 5-6 mm. La cuticule est noire et l’intérieur est vert-marron.

Description botanique

C’est une grande liane à rameaux brun-noir glabres pouvant ressembler à un arbuste. Les feuilles sont alternes, simples et glabres. Le pétiole peut mesurer jusqu’à 1,5 cm de long et le limbe ovale, de 6–12 cm × 3–6 cm. Les nervures réticulées sont proéminentes sur les deux faces. L’inflorescence est en forme de grappe axillaire pyramidale de 5–20 cm de long. Les fruits sont des gousses obliques-cylindriques d’environ 8 cm × 4 cm, avec un stipe de 1–1,5 cm de long. Elles sont gonflées, coriaces, contenant 1–4 graines.

Usages, anecdotes

Les feuilles de griffonia sont utilisées en médecine traditionnelle pour soigner les plaies. L’écorce est également utilisée dans certaines régions pour traiter les lésions liées à la syphilis. Les tiges ont un rôle pour l’hygiène buccale (brossage des dents) et servent souvent de bâton à mâcher.

Avec une teneur en protéines proche de 16% et une forte appétence, la partie aérienne du griffonia est reconnue comme étant un fourrage de bonne qualité pour nourrir les animaux. C’est la principale utilisation de cette plante dans les régions où elle se développe.